введите 3+ символа
ничего не найдено
RU

Жизневский Алексей Николаевич (Аракон)

Функции

Коутеранс Джокс

Событие: Демоны и измерения: не только МИФ
Последнее изменение: 03.08.2008 в 15:07

Итак, я вернулся в Казань, выспался и успел уже сходить на работу. Так не хочется возвращаться в повседневность из этого необычного, немножко странного и довольно забавного мира, в котором мы были! Однако где-то там внутри всё равно будут тщательно храниться воспоминания о нём. А чтобы надёжнее сохранить их и, надеюсь, поделиться с другими, пусть будет этот отчёт. Коротко я писать не умею, так что вот оно как есть. 

 

Введение 

 

Я ехал на Извр частным сыщиком по имени Коутеранс Джокс, владельцем агентства "Коут и команда". Команды никакой не было, но разве это важно? Причина отсутствия команды проста. На самом деле персонаж был вовсе не сыщиком. Это был аферист, которому удалось в недавнем прошлом заполучить лицензию на сыскную деятельность... ну и естественно, он решил использовать её во благо своего основного занятия. Как минимум, эта лицензия позволяет официально носить с собой оружие - что может пригодиться на случай внештатных ситуаций. Как максимум - на основе своего положения можно строить интересные аферы. К тому же надвигались выборы мэра, а на подобных событиях, как правило, появляется возможность нажиться. 

 

Лирическое отступление. Когда я подавал заявку, регмастер сказала, что ехать сыщиком в чистом виде смысла нет, ибо не будет заказов. Как бы не так! Теперь, задним числом, могу сказать, что будучи частным сыщиком, наверное, тоже можно было бы построить неплохую игру. У меня было как минимум четыре заказа на поиск людей или вещей, за которые я взял аванс и которые не были мастерским прогрузом "найми сыщика", и это не считая тех заказов, за которые я просто не брался (вроде поиска пропавшей с Девы Монеты Удачи). Как я понял, куча народу, пытавшиеся выполнить свои квесты, видели в найме частного сыщика один из путей их выполнения (в общем-то, вполне разумно, будь персонаж на самом деле частным сыщиком). 

 

Катавасия перед игрой 

 

Итак, я заехал на полигон в среду. Обнаружилось, что в Извре я единственный изверг. Даже регмастера нет. Так оно оставалось до поздней ночи. Одному в измерении было тоскливо, поэтому я больше гулял по другим локациям, а также вывесил на столб объявление с обещанием второму извергу в измерении халявного ужина. Новые игроки в Извр от этого заезжать не стали, однако уже заехавших на полигон это вроде позабавило, на что я и надеялся. Посреди ночи заехала Наглая (Марберри Грин), утром появился владелец казино, а также объявились трое извергов из полиции. Нас стало уже больше, однако как-то не очень много по сравнению с тем, что должно было быть, и по сравнению с другими измерениями. А учитывая роли, получалось вообще какое-то полицейское государство. (Забегая вперёд, впоследствии извергов набралось достаточное для игры количество, но, как кто-то сказал, "извергов на полигоне знали наперечёт".) В общем, мы, надеясь на последующий заезд новых игроков, с энтузиазмом принялись за строяк, который оборвался объявлением о сборе на мастерятне.  

 

Что было дальше, всем, кто был на игре, известно, а кто не был, прочтут где-нибудь ещё. Скажу только, что ехать в газельке с семьёй деволов Блейнов было очень весело, они на самом деле подняли пошатнувшееся было настроение. Спасибо вам, я вас полюбил! И ещё спасибо вампирам, которые встали на Извре той ночью, за теплую компанию, и особенно Акулине за танцы. 

 

В общем, к концу ночи дела заметно изменились к лучшему, учитывая к тому же, что у нас наконец появился региональщик - Эрлин заменила Рику, которая заболела и не смогла приехать. К середине следующего дня нас на Извре уже было довольно много, мы отстроились не хуже, чем на первом полигоне, и судьба измерения решилась всё-таки в пользу самостоятельности Извра (в то время как из-за недозаезда нас хотели присоединить к Лимбо). Мастера придумали сюжет, по которому у нас вдруг пропали оба кандидата в мэры, и мы всем измерением хотим их найти. Стало ясно, что игра будет, несмотря ни на что. 

 

Внезапный дозаезд игроков случился во время парада. Дозаехал кандидат в мэры Алан Грин с охраной. Стало ясно, что игра будет, но через часок, когда мастера оправятся от такой новости и придумают новый сюжет :-) 

 

Ну и наконец, вечером игра началась по-нормальному. Теперь пропал только один кандидат, он же бывший мэр. Об этом многие, скорее всего, читали в "ИзврВестиях".  

 

Вечерние события 

 

Правда, было ясно, что заготовленная дома схема аферы, которую я собирался проворачивать на игре, в условиях такого недозаезда плохо реализуема - не было подходящих целей. Однако понятно было, что наверняка можно что-то выжать из ситуации, сложившейся с выборами. Первую идею подсказали мастера - меня нанимают кандидаты для поиска пропавшего мэра, чтобы формально отвести от себя подозрения. Но хотелось провернуть что-то большое и хитрое. Может быть, удалось не настолько большое и не настолько хитрое, как хотелось бы, но мне понравилось - а это главное. Если не мне одному - то всё вообще удалось лучше некуда :) 

 

Кстати, первым шоком, ещё до игры, были цены. Коуту выдали 3 золотых начального капитала, без счёта в банке. А у меня, как минимум, объявление в газете, которое не может стоить меньше золотого (т.к. ничего меньше в Извре не ходит). Перемещение в другое измерение стоило 2 золотых. Налог мне назначили 1,5 золотых в цикл. В общем, ясно было, что три золотых - это всго ничего. Коут сразу понял, что буду уклоняться от налогов и как можно дольше не платить за объявление в газете.  

 

Впрочем, скоро появилась возможность поправить финансовое состояние. В Извр зашли какие-то вампиры. Один из них искал частного сыщика. Разумеется, Коут тут же провёл клиента в офис, где дело обсудили более подробно. Вампир представился как Ричард Файрайт, и разыскивал он своего пропавшего родственника доктора Джонкса Ксардеса, который затерялся где-то в других измерениях, вероятно, на Пенте. Коут заверил сэра Файрайта, что возьмётся за это дело, взял два золотых аванса и уже начал прикидывать, какую лапшу на уши можно будет продавать новому клиенту. Но не прошло и часа, как поговорить с детективом вызвалось ещё одно существо... Впрочем, этот изверг был мною ожидаем. Алан Грин, скрываясь от света лампы, прося понизить голос и замирая при шорохах за дверью, еле слышным шёпотом изложил, что хотел бы нанять Коута для поиска пропавшего кандидата в мэры. Разумеется, я взялся за эту работу. Здесь следует сказать, что Грин оказался жутким скрягой, и ни в этот раз, ни позже мне не удалось взять с него сколь-нибудь приличной суммы. Частично, впрочем, я это объяснял для себя тем, что у него и денег-то особо не было. 

 

Остаток вечера был скрашен неожиданным визитом пентийки, королевы, кажется, Поссилтума, или ещё какого-то ихнего государства. Тогда я не придал этому особого значения, а сейчас вот думаю, чего это её к нам занесло? Пентюхи к нам с тех пор, вроде бы, не заглядывали, а уж королевы-то точно. Она вроде что-то объясняла, но я уже забыл :(  

 

В остальном Коут пытался придумать, какую бы аферу провернуть в сложившейся ситуации. Поняв, что на ночь уже ничего не придумывается, он закрыл офис агентства и отправился на квартиру спать. 

 

Рио-де-Жанейро 

 

Утро началось неспешно, но вскоре события постепенно начали набирать обороты. Прежде всего, у меня сформировался примерный план действий. Итак, поскольку измерение у нас не сильно населенное, много тут с народа не соберёшь. Поэтому нужно: 1) пойти к Марберри Грин, наняться для поисков мэра и взять аванс; 2) пойти к прессе, сообщить о том, что я расследую такое-то дело и уже еду за сенсационными доказательствами, наобещать кучу материала в обмен на оплату объявления и скромные командировочные; 3) отправиться куда-нибудь и посмотреть, что творится там. В общем, классический принцип афериста: окучиваешь одну грядку и переходишь на другую. Из всех измерений выбрал Лимбо, так как на Пенте Коуту делать абсолютно нечего (фи, варвары!), на Деве нужно быть с деньгами и быть готовым остаться без них, остаётся Лимбо. Кстати, стоит сказать, что персонаж мой вообще-то никуда бы с Извра не уезжал (это всё-таки лучшее измерение), а просто переезжал бы с места на место, но у нас Извр был маленький... так что в случае чего можно было бы считать, что он просто стал слишком известен на Извре вообще. 

 

В общем, в итоге у Коута сложился грандиозный план жизни в целом: собрать побольше денег на Извре, эмигрировать на Лимбо, насобирать сколько смогу там, после чего отправиться на Деву и зажить там роскошной жизнью, ни в чём себе не отказывая - благо развлечений на Деве должно быть достаточно. Этакое Рио-де-Жанейро, и чтобы в белых штанах. Думаю, это мечта, достойная афериста. 

 

Many Meetings 

 

Пока я обдумывал планы, к нам в измерение вновь заглянул сэр Файрайт. К тому времени я уже изучил его визитку и узнал, что он совладелец турагентства. Поэтому Коут отчитался, что навёл на Пенте справки о пропавшем (и ведь не врал - действительно накануне спросил кое-что у заезжей королевы), ничего не узнал и намерен отправиться на поиски сам, а потому неплохо бы получить проходку через портал турагентства. Проходка была Ричардом тут же выписана, а заодно Коут получил от него дополнительный заказ на поиск какого-то древнего текста в карманном измерении деволов (и это всё, что про этот текст известно). Разумеется, за заказ был взят аванс. Что касается проходки, я слишком поздно узнал, что портал на Извре - это филиал турагентства Лимбо, а когда узнал, то так и не понял, что это значит: что проходка по идее должна иметь силу и на Извре. А я-то думал, что она будет действовать лишь на Лимбо, и честно платил владельцу казино за транспортировку. 

 

Затем начался мастер-класс по танцам, и следующие несколько часов оставили о себе весьма приятные воспоминания. Поскольку я ещё не получил аванса от Марберри Грин, мне рано было уходить с Извра, а поскольку почти все интересующие меня изверги куда-то разбежались по измерениям, мне было нечего делать и я мог спокойно танцевать, изредка отвлекаясь на желающих поговорить с детективом. За это время Коут получил заказ от прессы, которая хотела узнать, кому из кандидатов вампир доставил бумагу с красной печатью, долгожданный заказ от Марберри Грин, а также почти заказ от какой-то новой девушки-извергини, которая очень хотела подарить своему другу на день рождения какой-нибудь изврский антиквариат и просила Коута найти что-нибудь (правда, нанять детектива сразу не решилась). Во время разговора с мисс Грин в здании мэрии на столе я увидел ту самую бумажку с красной печатью. Воспользовавшись случаем, "случайно" уронил её со стола на пол и, поднимая, попытался прочесть. Увы, неразборчивый почерк автора помешал мне узнать содержимое таинственной записки. 

 

Кстати, насчёт прессы: ребята, я по-жизни забыл условия нашего с вами договора. Ко мне заходила куча народу, и я со всеми работал по схеме "аванс сейчас, оплата по выполнении", вот и спутал. Хоть персонаж и аферист, но не такой топорный, чтобы просто брать и требовать дополнительную плату без объяснения причин, и случившееся было самому неприятно. 

 

Воздушный антиквариат 

 

К концу мастер-класса по танцам Коут придумал, с кого можно дополнительно срубить капусты. Закрывшись в офисе агентства, он достал свой набор для подделывания документов (отыгрывался наборной печатью, бумагой, ручкой и фантазией) и вскоре сварганил письмо от своего друга-изверга на Деве. Друг укорял за то, что Коут давно не писал и не заглядывал на Деву, а также сообщал, что его знакомый вампир на Лимбо обладает древним изврским подсвечником и готов продать его лично Коуту всего за 1,5 золотых. К письму приложена визитка знакомого вампира и записка от него, чтобы Коут мог прямиком с Лимбо заглянуть к автору письма. Визитка и записка были использованы те, что дал Ричард Файрайт. Всё это вкупе с почтовым штемпелем Девы должно было придать письму достоверность. С этим всем я пошёл к неизвестной извергине и предложил ей прямо сейчас нанять меня (аванс + деньги на подсвечник + оплата расходов по перемещению), чтобы я сгонял в Лимбо за нужным предметом (разумеется, вампир продаст предмет, да ещё по такой скромной цене, только мне, т.к. это уже обговорено). Увы, извергиня так и не решилась сделать заказ, и труд пропал даром. 

 

Впоследствии оказалось, что эта извергиня есть мисс Гринвуд, новый кандидат в мэры. Она засела вместе с полицейскими в отделении полиции, где они по очереди идеологически обрабатывали жителей измерения. В частности, мне предлагали более щадящие налоги, больше свободы в работе и что-то там ещё (конечно же, после избрания мисс Гринвуд), в обмен на мой голос на выборах. Лучше бы денег предложили за компромат на другого кандидата, честно-слово. 

 

А вот изврский антиквариат интересовал не только её. Через некоторое время ко мне зашёл некто Пчёл, сборщик налогов (вроде бы) Торговой палаты Девы. Чувствовалось, что личность влиятельная. Аванс я взял, а вот уже готовое поддельное письмо явно не годилось. Я хотел было его подсунуть, но вовремя узнал, что заказчик с Девы - следовательно, штемпель нужно менять на какое-нибудь Лимбо или Пент. Поэтому просто пообещал, что напишу своему другу, а ответит он нескоро - где-то через час пожизневого времени. И тут случилось неожиданное... 

 

Внезапные гости 

 

Посреди разговора с Пчёлом в дверь постучались ещё клиенты - женщина-девол с летучей мышью. Блин, у меня уже очередь! Коут завершил разговор с представителем торговой палаты и принял новых посетителей (летучая мышь, кстати, обернулась вампиром... вот такие они, демоны). Девол оказалась хозяйкой (вроде бы) кофейни "Желтый полумесяц". Она рассказала, что сотрудницу таверны фактически ни за что сейчас казнит военный суд Лимбо, и умоляла помочь спасти её. История была такая: в таверну зашёл некий вампир и начал приставать к этой девушке, за что в итоге получил; затем он не то потерял сознание, не то что-то ещё, его попытались привести в чувство, а когда привели, выяснилось, что эта самая сотрудница таверны якобы пыталась его убить. Девушку забрали на Лимбо, двух-трёх свидетелей, пытавшихся помешать, усыпили. И теперь её допрашивают, никого не пуская. 

 

Может быть, с точки зрения циничного изверга-афериста стоило или послать этих демонов, или слупить с них побольше золота, воспользовавшись таким случаем. Но Коут не был столь уж циничным, и ему стало их банально жалко. Он довольно долго сомневался, но наконец согласился попробовать что-нибудь сделать - понимая (и объяснив клиентам), что адвокатская деятельность не его профиль работы, что Лимбо не в его юрисдикции, что его оружие не работает в других измерениях и что вряд ли он что-то сможет сделать. И при этом всё, что он потребовал - это оплаты перемещения на Лимбо. (Конечно, где-то там, на задворках сознания, просчитывались и варианты выгоды - хорошая оплата в случае внезапного успеха или, как минимум, знакомые в таверне на Деве, куда персонаж хотел когда-нибудь отправиться... но почему-то это было не столь уж важно.) 

 

Ночь средь бела дня, или путешествие на Лимбо 

 

Итак, я прихватил с собой свою папку для бумаг (оказалась бесценной вещью и за время игры собрала кучу полезных и не очень бумажек), набор для подделки документов, девол отрядила мне в спутники летучего мыша (у вампира было холодное оружие), пожелала Удачи, и мы вслед за проводником - владельцем казино отправились на Лимбо. В этом месте надо сказать спасибо владельцу казино. То, с какой чинностью он провожал через междумирье, придавало этому моменту какую-то особую значимость. К тому же заходили мы в локацию с дальней её стороны, и несмотря на то, что я видел Лимбо многократно, пока бегал мимо него к палатке, измерение вдруг увиделось каким-то новым и незнакомым. Первое, что после выхода из турагентства бросилось в глаза - причём и мне, и персонажу: на Лимбо было темно. Очень удачной идеей оказалось разместить локацию в лесу. После нашей освещённой поляны вампирское измерение действительно казалось тёмным, вполне по жизни. 

 

Вскоре Коут нашёл домик диспетчера, где держали Тананду (так звали девушку из "Желтого полумесяца"), и имел сомнительное удовольствие говорить с неким не то раскрасневшимся вампиром, не то бледноватым пентюхом. Хоть я, похоже, и достал его (старался как мог), но результат был практически нулевой. На допрос Коута не пустили, насчёт планов утверждали, что хотят "только поговорить" (да-да, конечно), никаких гарантий не давали и вообще послали погулять полчаса. Ну что ж, хоть какая-то определённость. Было немного досадно, что ничего не вышло, однако совесть была чиста - сделал всё что мог, да и вдруг вампир не соврал насчёт того, что Тананду не убьют? Так или иначе, у меня не было идей насчёт того, что ещё можно сделать. Единственное что - можно было поговорить с "коллегами" из сыскного агентства "Четыре стихии", но никого из них не было в офисе. 

 

В общем, у меня освободилось полчаса, и Коут со спокойной душой пошёл в кабак. Здесь хочу сказать спасибо вампирше из кабака: было очень приятно с вами поругаться! 

 

Увидев цены в кабаке, я вдруг почувствовал себя богатым. Ещё бы: я отлично поел всего за 6 (шесть!) серебряных. И это после наших изврских цен и налогов. А в кармане у меня к тому времени было уже около 9 золотых! С таким соотношением цен в измерениях план "обобрать Извр и смотаться" стал наполняться радужными красками. 

 

Поев, Коут отправился погулять по измерению и заодно положить часть денег в банк. На Лимбо нашлись занятные места, в частности, арт-салон и фотоателье. В фотоателье довелось увидеть фотографию с Пента: люди в каких-то непонятных одеждах несутся верхом на странных животных, всё в пыли, в руках у них какие-то палки с тряпками и железки... Здесь Коут окончательно понял, что на Пент он ни ногой. 

 

Тем временем мир не стоял на месте, и вокруг происходили события. Во-первых, прилетел мой спутник-вампир и сообщил, что Тананда и тот, кто её допрашивал, только что исчезли - просто раз, и растворились в тумане. Это было только начало. Вскоре, когда я был в банке, в помещение ворвалась деволица, требуя разбирательства и ища полицию. Оказалось, что некоему не то вампиру, не то оборотню удалось невероятное: обмануть девола. Именно, не-девол обманул девола! Не мудрствуя лукаво, хитрец зашёл в лавку, набрал там себе амулетов, а потом быстренько смотался, кинув на прилавок чек. Подлинность чека сомнений не вызывала: надпись "Сумма: сколько попросят" и белиберда в остальных полях выдавали 100% фальшивку (или, если заниматься буквоедством, лишали документ юридической силы).  

 

Но, как оказалось, самое невероятное ещё впереди. Вдруг стало заметно, что в измерении что-то многовато деволов бродит. Стоило прислушаться к разговорам, как выяснилось, что из Храма Удачи Девы украдена Монета Удачи, и у деволов исчезла их способность перемещаться между измерениями! Вот уж новость так новость. Вокруг шли бурные обсуждения сенсационного известия, бродили вампиры, изверги, деволы... Две прелестные (хотя, конечно, не для изверга, да) деволицы зачитывали благодарным слушателям свои стЕхи. СтЕхи, сами по себе весёлые, в авторском исполнении звучали просто потрясающе! Жду, пока их выложат в Интернет. 

 

В общем-то, в измерении делать было больше нечего, да и Коуту, надо сказать, было тут несколько неуютно. Буквально перед отправкой с Лимбо ко мне подошла женщина и сообщила, что с моей клиенткой всё в порядке и её освободили - что ж, и дела здесь закончились. Так что я поспешил вернуться на Извр. Тем более что приближались выборы мэра. 

 

Торговая палата Девы. Отделение охраны. Изврский филиал 

 

Соседи по измерению сообщили новости: у нас уже четыре кандидата! Вот-вот должны были начаться дебаты. Начало, однако, оттягивали из-за отсутствия двух кандидатов. Тем временем другие двое - мисс Грин и мистер Грин - производили какие-то махинации, явно направленные на выкидывание других двух кандидатов из списка. Резко была объявлена перепись населения, причём только тех извергов, которые работают по лицензии или состоят на госслужбе. А те, кто не в списке, не могли голосовать и, главное, выдвигать свою кандидатуру.  

 

Вообще, в измерении от минуты к минуте начало нарастать какое-то напряжение. Присутствующие уже понемногу шутили про то, что скоро просто возьмут и перестреляют лишних кандидатов... по принципу - кого убили, тот лишний. А Коут подумал, что если есть возможность, что будет пальба - то лучше на время свалить куда-нибудь. Свою ценную зелёную шкурку он предпочитал беречь. Но нельзя ведь свалить, не забрав с собой пару-тройку золотых! 

 

Голова работала над анализом ситуации. Во-первых, с кого можно что-то поиметь? С м-ром Грином работать смысла не было, так как у него, похоже, просто не было денег. Деньги водились у мисс Грин и у владельца казино. Владельца казино, как мне показалось, провести будет трудно - я просто не представлял, на чём. Остаётся мисс Грин. А что ей сейчас нужно больше всего? Ясен перец, победа на выборах! Любая помощь будет не лишней. Например, компромат на основного соперника, м-ра Грина. Если к тому же выбрать момент буквально перед выборами, когда у и.о.мэра не будет времени обдумать ситуацию, и поставить перед выбором - или деньги сейчас, или я иду к сопернику - то она отдаст деньги, никуда не денется! 

 

Сказано - сделано. Коут опять закрылся в своём офисе с волшебным набором. Так, какого рода должен быть компромат? Что-нибудь убойное, чтобы наверняка выбить кандидата из списка. Например, убийство. Но только изверга, иначе с легкостью отвертится, учитывая нелюбовь извергов к демонам. Причём убийство не здесь, а в другом измерении - иначе слишком легко проверить. Да, должно быть что-то труднопроверяемое. Ага, значит убийство изверга... на Деве, туда дольше перемещаться - на Лимбо может успеть попасть и проверить бумагу. Убийство изверга на Деве. Нет, этого недостаточно: был там уже на Деве один изверг, которому было по барабану на наши выборы, его тут обзывали нехорошими словами, так что и тут можно напридумывать такого, что подставляемый героем станет. Ага, знаю! Меня ведь зачем наняли? Найти мэра! Так вот пусть кандидат убил мэра! На Деве! А деволам без разницы, мэр это был или не мэр, они зафиксировали факт и всё.  

 

Отлично. Обдумав формулировку, немного исказив почерк, написал справку: "Изверг по имени Алан Грин действительно проходил в измерении Дева по делу об убийстве изверга. Убитый по описанию похож на изверга Сусена Новелла." Подпись: "Торговая палата Девы. Отделение охраны". И печать Торговой палаты Девы. Я не знал, есть ли у торговой палаты какое-либо охранное отделение и кто вообще там заведует вопросами безопасности, но надеялся, что мисс Грин тоже это не совсем хорошо представляет. Доделав документ, я пошёл слушать дебаты, от которых прошло уже больше половины, и выжидать удобный момент. 

 

Дебаты, надо сказать, были прелестными. Кандидаты грызлись вовсю - в первую очередь, конечно, Грины. Кстати, молодцы мастера, в кратчайшие сроки составившие программу Тии. Галиан отыграла её весьма неплохо. Напряжение тем временем витало в воздухе. Полиция была вооружена до зубов. Коут тоже не забыл зарядить под завязку пистолет. 

 

Мавр сделал своё дело, мавр может уходить 

 

Дебаты прошли, был объявлен 15-минутный перерыв перед началом голосования. Так, что там с мисс Грин? А к ней пришёл девол и показывал обещанную ранее, украденную откуда-то живую змею. Мисс Грин очень обрадовалась этому факту, и они быстро пошли в мэрию - судя по всему, готовить какое то зелье. Подождать, пока закончат? Нет, не стоит. Я там сейчас явно лишний, а это мне и надо. Быстро захожу в мэрию: "Мисс Грин, срочное дело. Вот", - протягиваю бумажку, - "я требую за это десять золотых". Мисс Грин, как я и ожидал, клюёт на эту уловку - у неё действительно нет ни на что времени. Но вот незадача: у неё нет с собой ни наличных, ни чековой книжки, - и, естественно, нет времени сходить в банк в другом измерении! Поэтому всё, что я с неё получаю - это долговая расписка. Ну что ж, хоть что-то. 

 

Бумажку мисс Грин всовывает мне с просьбой отнести секретарю. Я выхожу из здания мэрии... и у меня в руках и долговая расписка, и бумажка, которую я только что продал! Тут же появляется желание продать её кому-нибудь ещё. Отлично, пойдём к мистеру Грину! Коут приходит к нему и начинает что-то втирать насчёт того, что бумажка похищена со стола коварной мисс Грин, которая явно пыталась подставить конкурента. За работу он просит 3 золотых. И всё-ж таки Грин - скряга. Либо у него нет денег. В конце разговора, который длился намного дольше краткой беседы с и.о.мэра, я получаю жалкий золотой. Не стоило ради этого тратить время! С другой стороны, деньги есть деньги, и в итоге их стало всё-таки больше. Плюс - это наличка. Плюс - в случае, если выберут именно этого кандидата, то я ещё получу свои бонусы за "верность". 

 

Как бы то ни было, а уже объявляют начало выборов. А значит - могут начать стрелять, может всплыть моя поддельная бумажка, значит, мне пора валить. Куда? Конечно же, на Деву! На Лимбо Коут уже был, и там ему не понравилось. К тому же, теперь у него есть деньги! (Забегая вперёд: уже перемещаясь на Деву, я понял, что стоит заскочить на Лимбо - ибо если какой-то банк и пример долговую расписку мисс Грин, то только лимбийский, где банкир её знает лично; а скорее всего, и там не примут, так что что делать с этой распиской - было поводом для размышлений. Впрочем, расписка есть расписка, хоть и получена обманным путём, а значит, при хорошем раскладе можно будет получить всю сумму.) 

 

Захожу в казино, оплачиваю владельцу перемещение, он отправляет меня через портал - и вот я отправляюсь в неизведанное! На Извре мне временно нельзя появляться, а я иду в чужое и незнакомое измерение. 

 

Калейдоскоп Девы 

 

И вот Коут на Деве. Измерение с самого начала поражает простором и пышностью во всём. Интересно, что, едва попав сюда, Коут как-то сразу очутился в "Жёлтом полумесяце". Будучи опытным извергом, он сразу отыскал свою бывшую почти-клиентку и поинтересовался о судьбе Тананды. С Танандой всё оказалось в порядке, а Коуту предложили кофе за счёт заведения. Итак, у меня наконец появилась возможность немного расслабиться, отдохнуть, подумать о грядущем. Думать особо было нечего: единственное, что меня беспокоило - что делать с долговой распиской, но поскольку это дело явно нельзя было решить сейчас, то можно было просто понаслаждаться жизнью. 

 

В общем, я сидел в кофейне, ждал, пока сварится кофе, разговаривал с милой белокожей девушкой (вампиром?) о новостях из разных измерений, почитывал свежий выпуск "ИзврВестий". Кофе мне сварили не простой, а с корицей, каменным порошком (придаёт радость и эйфорию (отыгрываемые)) и байкой по вкусу (последнее - за серебряный). Кофе оказался просто чудесный (по жизни чудесный), настроение поднялось на небывалую высоту, всё сразу мысленно окрасилось в весёлые тона. Байка после него, конечно же, пошла на ура. В таверну тем временем заглянул самый что ни на есть купидон - хозяйка заверила, что он реален, и это не галлюцинации. Воистину, чего только не увидишь на Деве! Вот только настроение чуть-чуть убавил приход пентюхов - они побили в кофейне посуду, и я не смог допить кофе. Впрочем, тревожило меня это лишь пару мгновений, после чего стали гораздо интереснее забавные пентюхские одежды. 

 

А посуду пентюхи били не просто так - они занимались рэкетом. Ходили по лавкам, требовали огромные суммы, громили палатки. Поэтому следующие минут двадцать я просто гулял по Деве, радостный после кофе, и наслаждался всем вокруг - и в первую очередь пентюхским балаганом. Между делом случился довольно весёлый спор с одним из пентюхов насчёт одежды - было весьма забавно вот так столкнуть абсолютно разные взгляды на стиль одежды, способ изготовления, понятие моды; причём, самое интересное, каждый из взглядов вполне обоснован, просто они исходят из совершенно разных времён (сравните - XIII в. и 30-е годы XX в.). 

 

По пути Коут зашёл в изврский ресторан, отведал бесплатного кушания, закусил привезёнными из родного измерения червяками. Всё-таки домашние червяки намного вкуснее. Посмотрел на драконов и дракончиков в "Драконьем Университете". Зашёл и в казино. Оно сразу меня привлекло: вот где можно просадить денежки! Однако смущало, что основную-то сумму я ещё не получил, и рановато просаживать. Поэтому просто зашёл, поинтересовался насчёт маджонга (я в него не играю, но он был в казино родного Извра, а надо же как-то показать преимущества этого лучшего измерения). Однако я выбрал не лучший момент для посещения - вокруг толпились рэкетиры. Ни с того ни с сего Коуту вдруг захотелось погулять на полянке в стороне, и я ушёл из игорного дома (а реально меня туда отправил маг, я так и не понял, чей - казиношный или рэкетирский). 

 

Подлец с луком 

 

И вот, значит, Коут гулял себе по Деве, гулял, посмеивался над пентюхами, радовался свежему воздуху, чистому небу и скорому балу, и вдруг почувствовал что-то в груди... прямо возле сердца... Возле дороги стояла прекраснейшая деволица! Коут никогда бы не подумал, что не-изверги вообще могут претендовать на красоту, но она!.. Коут подошёл к ней, заговорил и - о чудо! - она ответила ему и даже согласилась пойти с ним, погулять по Деве. А Купидон тем временем убирал стрелу обратно в колчан. 

 

Следующие минут сорок Коут и Ашан (так звали деволицу) провели вместе. Нет смысла пересказывать всё, что было. Коуту, однако ж, нужно было попасть на Лимбо, а одним из путей было - нанять девола, который привёл бы оттуда представителя турагентства. Ашан вызвалась сама сходить за турагентом. Коут расстался с ней и тут же начал скучать, утешая себя тем, что она вернётся очень быстро. 

 

А ещё минут через двадцать... "Ох, ё!" - всё, что смог сказать Коут, закусив губу. Действие магии кончилось, и открылась действительность. Он почти час гулял, стыдно сказать, с деволицей, и ведь не только гулял. За это время она полностью обчистила его карманы, содержимое которых осело в различных лавках Девы - ослеплённый любовью, Коут ни о чём не думал и даже не смотрел на ценники. Собственно, даже за турагентом она пошла, взяв за это последние два серебряных. (Хорошо, что не удалось обналичить долговую расписку на 10 золотых! И что Коут совершенно забыл о своём счёте в банке.)  

 

Кое-какие сбережения всё же остались. Но то, как меня обчистили на Деве - это всё равно было классно. Приключения на Деве весьма запомнились, за что стоит поблагодарить Купидона, Ашан и вообще всех деволов, а также пентюхов из Синдиката. 

 

Куртуазность победила 

 

Однако Коут ещё не уходил с Девы. Хотя бы потому, что просто не мог. А что ещё интересно - на Деве объявилась мисс Грин собственной персоной. (И, помимо прочего, великолепно торговалась с Мойшей.) Пользуясь случаем, я поинтересовался новостями с Извра, а также потребовал обналичить долговую расписку. На Извре, как выяснилось, в выборах победил Алан Грин. Как стало ясно с афиши, ему в этом помог продавец желаний. Подробностей выборов, однако, мне узнать не довелось - я их узнал уже после игры. Но для персонажа сей исход был не самым худшим: у Алана Грина Коут был, по идее, на хорошем счету. Гораздо больше занимал вопрос: обнаружится ли, что я подделывал документы? (Если бы всплыла поддельная справка, то вполне могли додуматься обыскать агентство, а там я специально оставил неуклюже спрятанную упаковку от наборной печати.) Мисс Грин, конечно же, настойчиво поинтересовалась - отдал ли я секретарю бумажку, которую ей показывал? Я, естественно, заверил, что отдал. И судя по тому, что она была вполне согласна выплатить свой долг, про подделку она ничего не поняла. 

 

Итак, свои 10 золотых я практически получил. Помешал этому закрытый банк. А закрыт он был, скорее всего, из-за того, что вот-вот должен был начаться вампирский бал. Жители Лимбо устроили свой бал в карманном измерении, постаравшись, чтобы попасть туда можно было со всех четырёх измерений игры - при условии, конечно, возврата туда, откуда пришёл. Порталы в бальное измерение уже открылись, и мы с мисс Грин поспешили на бал. 

 

Сам бал, наверное, тоже особо описывать не стоит. Просто скажу, что на балу действительно забылось про всё остальное. Изверги, пентюхи, вампиры, оборотни, деволы, дракончики и прочие существа просто с удовольствием танцевали, оставив вражду и всё прочее за пределами бального измерения. Купидон тоже был здесь (действительно, где-где, а на балу ему самое место!), принимая заказы и жалуясь на то, что кончаются чипы. В общем, следующие сколько-то времени мы просто танцевали, а остальное было не так уж важно. 

 

Завтра будет. Лучше 

 

Ну а когда бал закончился, Коут вернулся обратно на Деву. Банк по-прежнему не работал, так что снять что-то со счёта и нормально поесть не удалось. Спать по тем же причинам пришлось под открытым небом. Итак, в кармане не было ни гроша наличными, однако в папке лежала долговая расписка мисс Грин, на счёте сохранилось несколько золотых, а будущее обещало преподнести ещё много сюрпризов и приключений.  

 

Последним, что запомнил Коут в этот день, было звёздное небо над Девой. 

интересно